우울증까지 유발하는 갱년기질환, 한약·침·좌훈 등 개별 처방 관리 중요
우울증까지 유발하는 갱년기질환, 한약·침·좌훈 등 개별 처방 관리 중요
  • 온라인팀
  • 승인 2020.03.27 11:52
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우먼닥 익산영등점 서동한의원 임태형 원장(좌), 평택비전점 자우당부부한의원 차호열&이흔주 원장(우)

[온라인팀] 여성의 사회활동이 활발해지고, 결혼보다는 미혼을 택하는 여성이 많아지고 있다. 골드미스라는 말이 이제 더 이상 생소하지 않은 시대. 그런데 혼자로 좀 더 당당해지기 위한 필수 조건이 있다. 바로 ‘건강’문제다. 특히 일이나 사람 관계에서 오는 스트레스, 자궁의 기능 저하 등 여러 원인으로 미혼 여성이 갱년기를 겪는 시기가 앞당겨지고 있어 주의를 요한다.

갱년기는 난소의 기능을 기준으로 여성으로서 성숙기에서 노년기로 이행하는 시기를 일컬으며 폐경기라고도 한다. 연령이나 체질, 영양상태, 분만 횟수 등 개인별 차이가 있지만 보통 40-55세 사이에 증상이 나타나는데, 최근 미혼 여성을 중심으로 갱년기질환 상담을 요청하는 사례도 점점 느는 추세다.

갱년기질환은 다양한 증상으로 나타난다. 폐경기 여성의 대다수는 안면 홍조를 보이며, 1-2년 정도 지속된다. 상체 한 부분에서 갑작스럽게 열감이 발생하고, 신체 곳곳 붉은 반점이 생기기도 한다. 또한 에스트로겐이 감소하며 자궁 경부의 위축이 생기고 질벽의 탄성이 저하되어 질이 좁아지며 성교통이 발생할 수 있다. 요실금, 빈뇨 등 배뇨 장애, 수면 장애 등을 동반할 수 있다.

이처럼 갱년기질환은 다양한 신체변화를 유발하는데, 개인차는 있지만 대개 감정변화로 힘들어하는 분들도 많다. 우울감이나 흥분, 감정기복, 자신감 상실, 집중력 저하, 신경과민 및 권태감 등 다양한 정신적 증상들이 나타날 수 있다.

생식계 기능을 강화하는 한방요법과 음식 조절

한방에서는 갱년기질환은 신장 기능이 떨어져 생기는 증상으로 보고 있다. 때문에 환자 체질, 건강 상태와 주요 증상을 전반적으로 고려하여 집중적으로 부족한 부분을 보충하여 몸의 기운과 균형을 맞추고, 갱년기증상을 하루빨리 극복할 수 있도록 돕는다.

한의원에서는 갱년기질환을 개선하기 위해 크게 한약처방, 침 치료 등을 병행한다. 환자에게 적합하고 직접적인 효과를 볼 수 있는 방법을 제안하기 위해 심층 상담을 진행하여 환자별 체질과 증상을 분석 한다.

갱년기질환 및 환자 체질에 따라 필요한 약재를 적절히 조합하여 한약을 처방하면 자궁 면역력을 강화하고 자궁 내 어혈을 제거하는 것을 도와 자궁근종을 예방하거나 제거할 수 있다. 또한 한방에서는 경혈점에 자침하여 하복부 쪽 기혈 순환을 촉진하는 방법을 적용하기도 한다. 이는 소염 및 진통 작용과 자궁 내부 순환을 돕는다.

또한 한방에서는 침, 한약 효과를 높이기 위한 약침 요법을 적용하기도 하는데, 혈 자리에 한약재 약침을 직접 주입하면 자궁 및 난소 기능을 강화하고 혈 내부 순환을 도울 수 있다.

갱년기질환은 음식 조절을 통해 기혈을 보할 수도 있다. 예컨대 석류는 여성 음식으로 비타민과 에스트로겐을 섭취할 수 있다. 칡과 해삼, 버섯 등 식품도 갱년기질환에 도움을 줄 수 있다. 단, 시중에 알려진 수많은 식품 중 본인의 체질과 갱년기질환 증상에 따라 이에 좋은 음식은 조금씩 차이가 생길 수 있다. 되레 독이 되는 음식도 있으니 섭취 전 한의사에게 충분한 상담 후 몸에 득이 되는 음식을 찾는 게 좋겠다.

아울러 갱년기질환 종류는 개개인별 증상도, 정도도 다르기 때문에 혈압변화부터 소화 장애, 발열감, 두통 등 신체이상부터 두통, 기억력 감퇴와 우울증 등 정서적 문제까지 사회생활에 지장이 생길만큼 중증인 경우도 있으므로 결코 가볍게 넘겨서는 안 된다. 갱년기질환 증상이 나타난다면, 하루 빨리 상담을 받은 후 맞춤 처방을 통해 적극적으로 개선하려는 의지를 가져야 할 것이다.

[도움말: 익산영등점 서동한의원 임태형 원장∙평택비전점 자우당부부한의원 차호열&이흔주 원장]


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